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90亿巨头扛不住了,开始裁员

2023/6/14 15:10:36 0人评论 167376 次

成为第一波被AI冲击公司,不完全是坏事,因为也是最早想招自救的。

铅笔道作者丨如玉

6月12日,提供家庭作业辅导的在线教育公司Chegg宣布裁员80人,占员工总数4%。

今年5月,铅笔道曾提到Chegg的CEO罗森斯威格在财报电话会议中提到ChatGPT对Chegg产生冲击,当天股价暴跌48%。(点击蓝字可阅读50亿巨头紧急自救:ChatGPT正“杀死”自己

今年以来,Chegg股价已累计下跌57%,目前市值13.08亿美元(约合人民币93.58亿元)。Chegg的主要收入来自在线出租教材(在美国,教材尤其是大学教材定价极高),其次来自线上解题。

与裁员同时宣布的,是Chegg全面拥抱AI。很多人都有个疑问,身在硅谷的Chegg,高层又是科技圈老江湖,只要不瞎不聋,怎么会不知道AI将冲击教育?

真实情况是怎么样呢?

有消息指出,早在ChatGPT问世之前,Chegg高层就收到了很多很多关于生成式AI的威胁和机会的警告。

一位离职的前高管说,很多年前,高管们在公司总部外散步的时候就讨论过,有朝一日,用生成式AI来代替规模庞大的家教,以节约成本。一位离职的产品负责人说,2020年他就强烈建议罗森斯韦格要重视生成式AI,如果不提前准备,生成式AI会重创Chegg。去年OpenAI推出ChatGPT几周后,一位高管用ChatGPT写信给罗森斯韦格,建议他赶紧开发类似ChatGPT的产品。

但谁也想不到AI会发展这么快。据公司COO内森·舒尔茨说,高管们曾经打赌,像ChatGPT这样的产品最快也要在2025年出来。ChatGPT一出来之后,Chegg高层还认为没必要惊慌失措,因为准确性并不高,没人拿它来解题。

真正吓到Chegg高层的是GPT-4。它面对人提出的学习需求时,给出的教学大纲比ChatGPT更细致,它应对标准化考试的能力更是强得不像话。学生们也开始用ChatGPT做题(别管准确率,人家就是用了,这头一开,再也难回)。Chegg内部算了一下,ChatGPT最多可能让公司损失掉10万潜在付费用户。

罗森斯韦格急啊,58岁的他找OpenAI创始人、比自己小20岁的阿尔特曼聊了几个小时。4月份,双方决定合作开发教育AI产品CheggMate。这个产品接入GPT-4,用了Chegg自己研发的算法和数据库来预训练,可以模仿老师跟学生一对一答疑。这位“老师”是7×24小时在线的,能通过语音、文字、图片、视频来讲题。在跟学生长期接触中,还会根据学生的学习进度和接受能力,形成学生喜欢的讲题风格。

市场还是不买账,5月初财报会议后,Chegg股价跌掉48%,持续低位运行至今。

Chegg做出调整,做出裁员举措,并把资源集中到CheggMate上。

但随着生成式AI越来越强,教育类公司将遭受的冲击还会源源不断,Chegg只是个开头。

像ChatGPT、GPT-4,其最强能力不是给答案,而是循循善诱,启迪式地带人学习。这就相当于家里有一个随叫随到、永远有精力、海量知识储备的老师,它还近乎免费(不排除未来收费,但摊到单次教学上,支出极低)。

Chegg也不是没意识到AI会改变教育。在2018年底,Chegg就用OpenAI的开源模型作为辅助工具指导学生写作文。而且Chegg早就用自己的AI和算法来生成内部讲义、来管理线上教师,节约了数千万美元成本。但是,早期AI很不完善,容易给出愚蠢的答案,尤其是无法防止有人诱导AI做出风险不可控的回答。这种错误很容易被放大,对公司股价和声誉都是重大打击。这就是Chegg高层对AI迟迟处于观望态度的核心原因。

其实,同期的谷歌也面临一样的问题,几次在AI上的尝试陷入公关危机之后,对AI的态度极为谨慎,从而被没有包袱的OpenAI抢了先。

如今,Chegg也不用考虑面子、声誉了,因为学生的选择和投资者的态度说明了一切,不拥抱AI就没有未来。如果非要说Chegg高层稍微迟钝的地方,就是没有在ChatGPT一出来意识到它跟前几代AI完全不同了,而不是4月份才去找阿尔特曼谈合作(他们认识20多年了,阿尔特曼还是个少年的时候就建立了交情)。

这里,铅笔道想说一个观点:成为第一波被AI冲击公司,不完全是坏事,因为你们也是最早被打醒的,也是最早想招自救的。今天的AI还不是那么智能(虽然现在的眼光看起来已经很强了),暂时不可能完全抢走你的业务,你完全有时间去学习、思考AI的本质,怎么用AI把自己的行业再做一遍。等到五年后,AI比今天强得不是一星半点,那个时候可能真应了那句话:时代抛弃你,连招呼都不打。

Chegg已经这么做了,除了岗位上必须留的人手,其他人一律调去支持AI,尤其数据团队。Chegg当前要攻克的第一道难关,是要让CheggMate在解题上比ChatGPT乃至GPT-4更好用,不解决这个问题,用户还是会走。

由于在线教育是纷繁复杂的现实世界中相对标准化的一块,且用户付费意愿较强,AI巨头们都盯上了它。它可能会成为各家验证自己技术实力和商业能力的第一块战场。


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